Konec mýtu o dinosaurech: byly to horkokrevné potvory

0
715

Dinosauři a jiné druhohorní potvory nedají vědcům spát. Někdy to vypadá, že o nich už dnes víme mnohem víc než o některých teprve nedávno objevených, zato současných živočišných druzích. Popularita „předpotopních“ oblud, kterou před lety nastartovala série příběhů z Jurského parku, zdaleka neklesá a paleontologové se rádi veřejnosti pochlubí se svými nejnovějšími objevy. A některé jsou opravdu přelomové. Například už umíme změřit i „dinosauří“ tělesnou teplotu.

Až donedávna panovalo všeobecné přesvědčení, že právě dinosauři byli studenokrevnými živočichy. Ale poslední objevy dokládají, že měli teplotu podobnou té, kterou mají současné druhy ptáků a savců.

Když se vědci podívali dinosaurům na zoubek…

Stačilo pár let studovat fosilní pozůstatky dinosauřího chrupu a vědci nabyli přesvědčení, že obří ještěři uměli to, co jejich novodobí potomci zastoupení ještěrkami, hady nebo krokodýly nesvedou. Dinosauři byli bytosti teplokrevné stejně jako my a podle všeho prý dokázali svou teplotu i regulovat. Což v praxi znamená, že se v chladu jejich tělesné funkce nijak výrazně automaticky nezpomalovaly. A k tomu, aby se jejich tělesná aktivita zvýšila, nepotřebovali teplo.

A jak s tím vším souvisí chrup? Minerály, které se v něm nacházejí, jsou dokonalým detektorem teploty, v tomto případě tedy slouží jako jakýsi „pravěký“ teploměr. Z obsahu uhlíku v zubní sklovině jsou dnes odborníci schopni stanovit průměrnou tělesnou teplotu s odchylkou pouze jeden až dva stupně Celsiovy stupnice.

Podle těchto nejnovějších měření se průměrná tělesná teplota například u brachiosaura pohybovala lehce nad 38 stupni Celsia. Jiný druh, který známe pod latinským názvem camarasaurus, byl o něco chladnokrevnější, jeho tělesná teplota byla někde kolem 35 stupňů.

Potvrzuje se tak to, co někteří paleontologové tvrdí už několik let, že například malí a čiperní velociraptoři, které dobře známe z již zmiňovaného Jurského parku, rozhodně nemohli být studenokrevnými tvory.