Podzim a stromy – proč je listí v Americe barevnější než v Evropě

0
1100

Pohled do podzimní krajiny hýřící pestrými barvami je jedinečný a zvedne náladu snad každému. Ale proč je listí na podzim barevné? Jak známo, zelené zbarvení listů způsobuje chlorofyl, který v době vegetace zachycuje sluneční energii a díky fotosyntéze vytváří látky důležité pro stavbu rostliny. V listech ale není obsažen jen chlorofyl, je v nich i několik žlutých a oranžových barviv. S odcházejícím létem klesá aktivita fotosyntézy a pomalu se začíná rozkládat i zelený chlorofyl a postupně uvolňuje místo pro žlutá a oranžová barviva, která se nazývají karotenoidy. Tato barviva jsou podstatně odolnější a zůstávají proto v listech i po rozkladu chlorofylů.

A proč se listí některých stromů zbarví do červena? Způsobují ho karotenoidy společně s látkami nazývanými antokyany.  Je zajímavé, že červený pigment stromů v severní Americe je na podzim mnohem výraznější než v Evropě. Vědci teď zjistili, že důvod je pragmatický – jde o jejich přežití. Nová studie zjistila, že pro stromy byl důležitý vývoj po sérii ledových dob a suchých období. Jejich listí se barvilo do červena, aby jim pomáhalo v ochraně proti hmyzu, který je na podzim napadal. Hlavním rozdílem bylo, že v severní Americe ledová doba zasáhla stromy, ale hmyz byl i nadále schopen volně migrovat, zatímco v Evropě led stromy uvěznil i s dřevokazným hmyzem, takže ho většina uhynula.

„Většina látky v červeném listí působící proti hmyzu se v Evropě vytratila, a tak na tomto kontinentu převládají stromy se žlutým listím, zatímco v severní Americe stromy i nadále potřebují červený pigment, aby se dokázaly chránit před dřevokazným hmyzem,“ uvedl Simcha Lev-Yadun z univerzity v izraelské Haifě.

Zdroj: DailyMail