ESA se podívá, kdo žije na největším Jupiterově měsíci

8
1221

Evropská kosmická agentura (ESA) připravuje ambiciózní projekt JUICE (JUpiter ICy moon Explorer), jehož cílem jsou Jupiterovy měsíce. Sonda zamíří nejdřív k Europě, poté ke Kallisto a nakonec zůstane na oběžné dráze Ganymedu, jehož povrch bude zkoumat ze vzdálenosti 200 km po dobu devíti měsíců.

Všechny jmenované objekty jsou mimořádně zajímavé. Zejména Ganymed a Europa, pod jejichž ledovou krustou se ukrývají slané oceány. Je proto možné, že v nich existují nějaké formy života. Z tohoto hlediska jsou podle některých astrobiologů dokonce mnohem perspektivnější než Mars.

Ganymed připomíná spíše zmrzlou planetu. Je pokryt tlustým ledovým příkrovem a má atmosféru, která obsahuje kyslík. Jde o vůbec největší měsíc ve sluneční soustavě, s průměrem 5262 km je větší než planeta Merkur. Má také vlastní magnetické pole a kovové jádro, což zvyšuje jeho podobnost s planetami. Ostatně kdyby obíhal kolem Slunce místo okolo Jupitera, byl by považován za plnohodnotnou planetu, a pokud by jeho oběžná dráha ležela v „teplejší“ zóně, šlo by navíc o typickou vodní planetu. Hloubka jeho oceánu se odhaduje na 600 km. Podpovrchový oceán na Europě je mělčí, přibližně 100 km.

Ledové povrchy obou těles, Ganymeda a Europy, jsou protkány prasklinami a trhlinami, které vznikly pravděpodobně popraskáním ledové kůry v důsledku série erupcí teplejšího ledu směrem k povrchu. „JUICE nám pomůže objasnit, jak se formovaly plynné giganty a jejich měsíce. Zjistíme také, zda jsou tyto měsíce vhodné pro vznik života,“ uvedla ve zprávě ESA. Na výsledky si ale budeme muset počkat. Start sondy je naplánován na rok 2022 a k cíli dorazí v roce 2030.

Zdroj: kp.ru