Jaké těleso dopadlo na Měsíc?

0
962

Povrch odvrácené strany Měsíce připravil astronomům překvapení. Na snímcích, které pořídila sonda Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), je k vidění  útvar ve tvaru motýla, způsobený zřejmě nárazem většího tělesa. Podle vědců muselo na místo dopadnout pod hodně ostrým úhlem.

Co to bylo? Meteorit, nebo nějaké pozemské plavidlo? To zatím odborníci netuší, i když ve prospěch druhé verze svědčí určité okolnosti.

Souřadnice nalezeného útvaru činí 119.149° východní délky a 3.020° severní šířky. V této souvislosti se proto začalo mluvit o americké družici Lunar Orbiter 2, která skončila rozbitá volným pádem na povrchu Měsíce 11. října 1967. Souřadnice jejího předpokládaného dopadu (119.1° v. d. a  3.0° s. š.) současnému nálezu víceméně odpovídají.

Lunar Orbiter 2 byla umělá družice, vyslaná k Měsíci agenturou NASA v roce 1966. Byla vybavena mj. brzdícím motorem a fotografickým systémem. Dva objektivy umožňovaly snímat detaily z výšky 80 km o velikosti 1 metr. Na film 70 mm se vešlo 200 dvojexpozic, které byly rádiovou cestou odesílány na Zem. Sonda pořídila mimo jiné dokonalé snímky kráteru Koperník a také kráter vzniklý dopadem sondy Ranger 8. Po vyčerpání pohonných látek skončila na měsíčním povrchu.

Přesné místo jejího dopadu ale není známé, s jistotou se pouze ví, že skončila na odvrácené straně Měsíce. Jakákoli spojitost se záhadným nálezem tak může být pouze shodou náhod.

„Stopa po dopadu, která má v průměru 85 metrů, je  příliš velká na to, aby ji mohlo vytvořit tak malé těleso, jako byl Lunar Orbiter,“ říká astronom James Ashley z Arizonské univerzity. „Zatím netušíme, co mohlo vyvolat takové masivní vymrštění hmoty. Každopádně místo musíme znovu vyfotografovat pod vyšším úhlem dopadu slunečních paprsků, abychom se o tomto kráteru dozvěděli více.“