Oceán a život na Plutu?

0
473

Až v roce 2015 dorazí sonda New Horizons k Plutu, budou mít astronomové konečně jasno, zda se pod jeho ledovým povrchem nachází i oceán. Poslední výzkumy totiž naznačují, že je to dost pravděpodobné.  Pluto, které je od Slunce 40x vzdálenější než Země a teplota na jeho povrchu se udržuje kolem -230 °C, vypadá sice jako hodně nepravděpodobný kandidát na existenci oceánu, a to včetně podpovrchového, ovšem v tomto případě jsou šance poměrně vysoké.

Takový oceán může vytvářet vnitřní teplo pod ledovou kůrou Pluta. Zdrojem tohoto tepla je nejspíš radioaktivní rozpad izotopů. Klíčovým prvkem je podle vědců draslík – pokud je ho v jádru dostatečné množství, dokázal by roztavit led, který se nachází nad ním. Měření hustoty naznačují, že kamenné jádro představuje asi 40 % objemu Pluta. Pokud jádro obsahuje radioaktivní draslík 40K alespoň v počtu 75 atomů z miliardy přítomných částic, jeho rozpad může produkovat dostatečné množství tepla k tání části vrstvy ledu, který je pravděpodobně tvořen směsí dusíku a vody.

Astronomové z University of California v Santa Cruz vytvořili model termální evoluce této trpasličí planety a soudí, že podpovrchový oceán má střední hloubku 165 km a leží pod ledovou kůrou, která je přibližně stejně silná.  Předpokládá se, že na Plutu je nejen voda, ale také oxid uhličitý a uhelnatý.

Pluto se svým měsícem Charonem byl po dlouhou dobu jediným známým tělesem za drahou Neptuna. Sonda New Horizons, která se vydala na cestu v roce 2006, by měla detailní snímky Pluta pořídit při průletu v červenci 2015.

Pokud se existence oceánu potvrdí, mohlo by to znamenat, že vnější oblast sluneční soustavy je potenciálně zralá pro život. „Je velmi vzrušující pomyšlení, že tyto trpasličí planety mohou mít biologický potenciál,“ uvedl šéf projektu New Horizons  Alan Stern.

Zdroj: globalscience.ru