Planeta z Hvězdných válek existuje!

0
376

Unikátní planetu, která obíhá dvojhvězdu, objevili astronomové pomocí teleskopu Kepler. Z povrchu této planety, která je od nás vzdálená 200 světelných let, je tak možné pozorovat dvojitý západ sluncí. Vědci v této souvislosti připomínají filmovou sérii Hvězdné války.

„Je to úžasný objev,“ uvedl Alan Boss z institutu Carnegie. „Vědecká fikce se nyní stala skutečností.“ Systém dostal název Kepler-16. Podle jeho slov planeta pravidelně „cestuje“ přes dvojhvězdu Kepler-16A a Kepler-16B, které se také postupně vzájemně zakrývají.

Nově objevená planeta je velká přibližně jako Jupiter, ale  má o 50 % vyšší hustotu než tento plynný obr, což svědčí o vysokém množství atomů těžkých prvků. Svá dvě slunce oběhne za 229 dnů ve vzdálenosti 104,6 milionu kilometrů, což jsou tři čtvrtiny vzdálenosti Země od Slunce. Protože jsou obě slunce menší a chladnější než naše, je na nově objevené planetě zima – teploty na jejím povrchu se pohybují mezi -70 až -100 stupni Celsia.

Divákům filmové série Hvězdné války je představa planety se dvěma slunci dobře známá. Stačí si vzpomenout na Tatooine, kde vyrůstal Luke Skywalker. Tatooine ovšem byla pouštní planeta, zatímco ta ze systému Kepler-16 je chladný plynný obr. „Pokud je nám známo, je to neobydlená planeta,“ uvedl astrofyzik Lawrence Doyle z projektu SETI.

Vědci předpokládali už dříve, že podobné systémy existují: planety obíhající kolem dvojhvězdy mohou měnit její polohu a směr rychlosti, protože obíhají okolo jejich společného těžiště. Podle mnoha odborníků jsou všechny binární soustavy přátelským místem pro vznik planet.