Sonda NASA vyfotografovala u Saturnu obří „vejce“

18
702

Unikátní snímek poslala na Zemi sonda Cassini (NASA’s Cassini spacecraft), která v současnosti prolétává v Saturnových prstencích. Poprvé se jí podařilo vyfotografovat zblízka měsíc Meton (Mefon), který kolem tohoto plynného obra obíhá.

Podivný satelit vypadá jako obří vejce. Nejde o hru světla a stínu, je to jeho skutečný tvar. Měřeno po hlavní ose má pouhé 3 km, což je na měsíc málo. Ale na „vejce“ je to až až. Astronomy překvapil nejen tvar tělesa, ale také jeho povrch, který je zcela hladký stejně jako vaječná skořápka. Přitom by měl být rozryt krátery a dalšími terénními nerovnostmi.

Šéf výzkumu Cassini Peter Thomas z Cornellovy univerzity v New Yorku soudí, že Meton je tvořen z nějakého lehkého poddajného materiálu, který dokáže čelit mechanickému poškození. Thomas s kolegy zjišťoval specifickou váhu měsíce, která činí 300 kg na 1 m3. Vesmírné „vejce“ je tak lehčí než voda. Jinými slovy, kdyby se dostalo do pozemského oceánu, na jeho povrchu by plavalo.

Další tajemství Metonu zůstávají vědcům zatím skryta a je dost možné, že se je nikdy nepodaří rozluštit. Sonda Cassini se totiž už do blízkosti Metonu nedostane. V roce 2017 navíc její mise skončí. A je otázkou, zda dojde na nějakou další.

Zdroj: kp.ru