Vědci jsou zklamaní – na Marsu není metan

8
423

Rover Curiosity analyzoval vzorky marťanské půdy a „nadechl se“ jeho atmosféry. K překvapení vědců v ní neobjevil žádné stopy metanu. Až dosud se přitom předpokládalo, že tento plyn se na rudé planetě vyskytuje a jeho množství se mění v závislosti na ročním období. Vědci tak usuzovali na základě spektroskopických analýz prováděných v letech 2004 a 2009 třemi pozemskými teleskopy a sondou Mars Express.

Devadesát procent metanu zjištěného v pozemské atmosféře produkují živé organismy, nicméně metan ve vesmíru není žádnou vzácností. Vyskytuje se například v mračnech v mezihvězdném prostoru. V případě Marsu by se na jeho produkci podílely nejspíš geochemické procesy, ale byla tu i naděje, že může signalizovat přítomnost mikroorganismů.

V atmosféře Marsu byl naopak zjištěn zvýšený obsah těžkých izotopů uhlíků a argonu. Astronomové se nyní pokusí objasnit další záhadu Marsu – proč je jeho atmosféra stokrát řidší než pozemská. Mnozí z nich jsou přesvědčeni, že v dávné minulosti byla mnohem hustší a panovalo zde i mírné klima.