Rozluští analýza DNA tajemství Sloního muže?

0
622

Více než sto let staré kosterní ostatky by mohly přinést vysvětlení, co způsobilo strašlivé znetvoření Josepha Merricka (1862 – 1890), známého spíš jako Sloní muž. Jeho tragický příběh se stal námětem divadelních her i slavného filmu Davida Lynche. Lékaři dosud netuší, co bylo příčinou jeho tělesných deformací, a proto se rozhodli odebrat vzorek DNA z jeho kostní tkáně, která je dosud uchovávána v Královské londýnské nemocnici ve Whitechapelu.

Původně se předpokládalo, že Joseph Merrick trpěl elefantiázou. Jde o parazitární infekci, která způsobuje ztluštění kůže a podkoží. Až v roce 2001 se lékaři začali klonit k názoru, že Merrick mohl mít Proteův syndrom. Jde o extrémně vzácnou nemoc, kdy postižení trpí velice těžkými a bizarními deformacemi. Zřejmě se jedná o geneticky podmíněnou chorobu, vyvolávající gen však zatím nebyl objeven. Po narození vypadá jedinec s Proteovým syndromem zdravě, postupem času se u něj začnou objevovat deformace a nesymetrický růst tkání, které ho těžce zohaví. Stav má tendenci se postupně zhoršovat, což postiženého změní prakticky k nepoznání.

[pullquote_right]Lékaři chtějí prostřednictvím Merrickových ostatků identifikovat vadný gen, který je příčinou těžkého poškození pojivových tkání. [/pullquote_right]

Lékaři chtějí prostřednictvím Merrickových ostatků identifikovat vadný gen, který je příčinou těžkého poškození pojivových tkání. Samotný odběr kostního vzorku bude technicky náročný, protože kostra se nedochovala v dobrém stavu a poškodilo ji i časté bělení. Vědci doufají, že přesto se jim podaří odhalit tajemství podivné choroby a léčba dalších pacientů tak bude úspěšnější.

Joseph Merrick se narodil v Leicesteru. Jeho nemoc se projevila až ve věku asi tří let. Když mu bylo dvanáct let, zemřela mu matka a jeho otec se znovu oženil. Kvůli ponižování odešel od své rodiny a po krátkém zaměstnání v dílně od roku vystupoval v panoptiku jako rarita. Pro své postižení byl ale později zásluhou lékaře Fredericka Travese trvale hospitalizován. Jeho případ vzbudil zájem, pozornost a soucit britské vyšší společnosti včetně královské rodiny a samotné královny Viktorie, což nepochybně zapříčinilo i to, že sám Merrick ke své chorobě přistupoval s velkou důstojností a statečností. Zemřel v roce 1890 poté, co si kvůli váze své hlavy ve spánku zlomil vaz.

Zdroj: Independent, Wikipedie