Kaloňové přinášejí smrt

0
776

V severoaustralském městečku Katherine prožívají momentálně scény jako z hororu. Bohužel se nejedná o žádné natáčení nějakého béčkového krváku, ale o skutečnou situaci, za kterou můžou jinak docela sympatická zvířátka – kaloňové škraboškoví.

Tito velmi blízcí příbuzní netopýrů doslova napadli Katherine v počtu 250 tisíc. Jejich invaze je obtížná sama o sobě, ale jako by tohle nestačilo, tito kaloňové jsou i nositeli nebezpečného lyssaviru, který způsobuje nemoc podobnou vzteklině. Ta je velmi nebezpečná, i když smrtí končí jen ve výjimečném případě. Obyvatelé Katherine tak dostali přísný zákaz se „létajících okupantů“ sami zbavovat, protože lyssavirus se šíří velmi rychle, stačí, aby vás kaloň třeba jen nepatrně škrábnul.

Lidem tedy nezbývá nic jiného, než čekat, až vyškolení specialisté pochytají a zlikvidují desetitisíce nebezpečných kaloňů. Někteří už sice odlétli nebo uhynuli, ale většina z nich se ubytovala na předměstích Katheriny a visí všude, kde se jim to hodí.

Kaloňové škraboškoví představují jedny z největších zástupců „rodiny“ letounů, kam spolu s netopýry patří. Dosahuji až 40 cm a váží kolem jednoho kilogramu. Jejich hlavička připomíná liščí, proto se jim v angličtině také říká „flying fox“ (látající liška). Někdy jsou také označováni jako „ovocní netopýři“, protože jejich oblíbenou pochoutkou jsou některé druhy ovoce. A to je také nejspíš důvod, proč se zabydleli v Katherine, která je obklopena hojnou vegetací mnoha exotických stromů, včetně těch ovocných.