Může být „Metuzalémova hvězda“ starší než vesmír?

2
1933

Astronomové se dlouhou dobu domnívali, že nejstarší ze všech dosud známých hvězd je starší než celý vesmír. Podle propočtů měla být hvězda HD 140283, které se říká také Metuzalémova hvězda, stará 16 miliard let. A to byl problém, protože k Velkému třesku, v jehož důsledku se zrodil vesmír, došlo před 13,8 miliardy let. Nové výzkumy ale tento paradox uvedly na pravou míru.

Astronomové se nyní za pomoci Hubbleova teleskopu zaměřili na velikost, jas a složení hvězdy a zjistili, že je přece jen o něco mladší. Vedoucí výzkumného týmu Howard Bond z Pensylvánské univerzity sdělil: „Když vezmete v úvahu všechna tato fakta, dostanete se k číslu 14,5 miliardy let. Musíte ale přihlédnout i k přetrvávajícím nepřesnostem, takže počítejte ještě s dalšími plus/minus 800 miliony let, což znamená, že hvězda může být stará 13,7 miliardy let. To je tedy o něco méně než vesmír, i když ne o moc.“

O existenci hvězdy HD 140283 vědí astronomové už asi sto let. Pohybuje se rychlostí 1,3 milionu km/h a je vzdálená 190,1 světelných let. Výsledky výzkumu publikoval Bondův tým v Astrophysical Journal Letters.