Na Marsu může být život

0
442

Za posledních pár let poskytla rudá planeta mnohá svědectví o tom, že na ní mohl existovat a stále existuje život. Máme důkazy, že na ní byla jezera plná vody. Vědci teď objevili něco mnohem pozoruhodnějšího – v letech 1999 až 2009 odhalila spektrografická měření na planetě metan. A to je velké překvapení.

Na severní polokouli vychází během léta z několika míst oblaka metanu. Odborníci z NASA ale stále netuší, kde se tento plyn na Marsu bere. Je možné, že by jej tam vytvářely živé mikroorganismy?

Nestabilní molekula plynu se vlivem slunečního záření rozkládá zhruba za 350 let. Jenže na Marsu se chová jinak – tady se rozkládá už za několik měsíců, a to zřejmě i díky suchému blesku a také tenké a prašné marsovské atmosféře. Zásoby metanu jsou přitom pořád doplňované. Jenže odkud se tu tento plyn bere? Je možné, že by mohl být výsledkem látkové výměny bakterií, jaká je známá i na Zemi?

Bakterie vytvářejí metan z vodíku a oxidu uhličitého, aniž by potřebovaly kyslík. To by svědčilo o možnosti, že na Marsu je život, i když jen na mikroskopické úrovni. Rozhodně to neznamená, že jsme na rudé planetě objevili nějaké tvory.

Druhým vysvětlením pro existenci metanu je geologická činnost na rudé planetě. Mohla by být důsledkem dějů ve vulkánech, z jejichž lávy se plyn uvolňuje. Aktivní sopky vydávají teplo, čímž roztaje vodní led a změní se v kapalnou vodu. A tu podle našich dosavadních představ potřebují živé organismy ke své existenci. I toto zjištění by tedy znamenalo přítomnost živých mikroorganismů na planetě. Jenže nejznámější a také nejvyšší sopka v naší Sluneční soustavě, Olympus Mons, nevybuchl už celé miliony let

Až 90 procent pozemského metanu pochází z podzemních kolonií, ve kterých žijí bakterie. V případě Marsu by to mohlo být podobné. Pátrání po zdroji marsovského metanu je teď pro badatele prioritou. NASA připravuje na letošní rok projekt Mars Science Laboratory, který se na tento výzkum zaměří.