Archeologové našli nejstarší květinu na světě

Krásná vodní rostlina z období rané křídy aspiruje na titul „nejstarší květina na Zemi“. Její zkamenělinu objevili američtí archeologové na Pyrenejském poloostrově. Radiokarbonová metoda zjistila, že je stará 130 miliónů let, což znamená, že když rostla, někde v jejím okolí pobíhali opeření dinosauři.

Rostlina dostala odborný název Montsechia vidalii. Vizuálně se podobá současným hlevíkům, které také rostou ve vodním prostředí. Předpokládá se, že se vyvinula v mělkých sladkovodních jezerech. Původně se za nejstarší rostlinu na Zemi považovala Archaefructus liaoningensis, která rostla před 125 milióny let na území dnešní Číny.

Nicméně botanik David Dilcher z univerzity v Indianě, který vedl výzkum, říká, že Montsechia vidalii nejspíš nebude první květina, která se na Zemi objevila. V tuto dobu ale žádnou starší neznáme. Nález neměl kořenový systém a chyběly také okvětní lístky. Našlo se ale několik drobounkých kvítků, z nichž každý obsahoval jedno semeno. To podle vědců zvyšuje šanci zjistit, jakým způsobem byly prehistorické rostliny opylovány.