Jak je možné, že masožravé pandy dokážou trávit bambus?

Ačkoli pandy velké mají zažívací trakt přizpůsobený k přijímání masité stravy, přesedlaly na konzumaci těžko stravitelného bambusu. Na rozdíl od býložravců, kteří mají obvykle dlouhá střeva a několikametrový žaludek, kde se zpracovává špatně stravitelná rostlinná potrava, mají totiž stejně jako ostatní šelmy krátké střevo. Chybí jim navíc enzymy rozkládající rostlinnou celulózu. Jak to, že jim tedy bambus nevadí?

Read More

Záhadná obluda z hlubin objevena

Obří chobotnice pojídající velryby a likvidující lodě i s posádkou? Legenda, která existuje jen ve fantazii pověrčivých námořníků a šílených záhadologů? Kdepak. Jistý americký paleontolog jménem Mark McMenamin je přesvědčen, že získal důkazy o existence krakena, jak se tomuto legendárnímu hlavonožci také říká.

Read More

Jaká tajemství vydá antarktické jezero Vostok?

Pod antarktickým ledovým příkrovem leží v hloubce čtyř kilometrů obrovská vodní plocha – podzemní jezero Vostok. S rozlohou 14 000 km² a průměrnou hloubkou 500 m jde o jedno z největších jezer na světě. Ruští vědci z něj chtějí pomocí vrtu odebrat vzorky. Lze očekávat mnohá překvapení, protože jezero a jeho ekosystém jsou od zbytku světa dokonale izolovány ledem po dobu nejméně 14 miliónů let. Samotné jezero se vytvořilo někdy před 30 milióny let, kdy v Antarktidě panovalo ještě mírné podnebí.

Read More

Přežijí tasmánští čerti svou vlastní smrt?

Najdeme ho už jenom v Tasmánii a správně se jmenuje ďábel medvědovitý. Daleko známější je ale pod jménem tasmánský čert, i díky svého času populárnímu animovanému seriálu. Tohle sympatické zvířátko je posledním žijícím dravým vačnatcem a ještě před nějakými 70 lety ho obyvatelé Tasmánie rozhodně za velkého sympaťáka nepovažovali.

Read More