Na Merkuru byl objeven led

1
967

Ačkoli Merkur obíhá kolem Slunce nejblíž ze všech planet, v některých jeho kráterech byl zjištěn led. Snímky pořízené vesmírnou sondou Messenger teď potvrdily, že je čerstvý. Merkur je přitom planeta s extrémními teplotními výkyvy: přes den je tu více než 400 stupňů nad nulou a v noci teploty klesají na -180 stupňů. Atmosféra na planetě chybí.

Už radarové výzkumy z roku 1991 prokázaly, že uvnitř kráterů této planety je led, což vědce překvapilo. Dva roky pak pokračovala spektrometrická měření, která na tuto otázku hledala odpověď. Astronomové tehdy zjistili, že na krátery na pólech dopadá sluneční svit pod takovým úhlem, že se v nich led může udržet.

Sonda Messenger nyní pořídila snímky ledových zásob na planetě. Na některých místech je pokryt vrstvou tmavého materiálu, nejspíš organického původu. A tak se vynořily další otázky. Kdy se tu vytvořil? Astronomové se domnívají, že to bylo nedávno a že se led postupně obnovuje. Je možné, že jeho zdrojem jsou asteroidy nebo komety.