Vypadá to, že šimpanzi jsou nám bližší, než jsme si až dosud mysleli. Zoologové už před časem zjistili, že umí používat kamenné nástroje a je známo, že právě schopnost pracovat s nástroji odlišuje Homo sapiens od ostatních živočišných druhů.

Například japonští makakové dokážou kameny používat 45 různými způsoby. K rozbití ořechu si vyhledají kámen ve tvaru kladívka, a jednoduše se tak dostanou k chutnému jádru. Afričtí šimpanzi zase opracovávají plody chlebovníku ostrými kameny ve tvaru nože a vousatí kapucíni při námluvách házejí po samičkách malé kamínky. Objevil se i případ, kdy stádo opic v Indii utlouklo kameny mnicha na dvoře jeho domu. Ale chování šimpanzů, které teď zjistili zoologové v Guineji-Bissau, je zatím nad naše chápání.

Některá média o podivném šimpanzím rituálu informovala prostřednictvím titulků: „Stáváme se svědky zrodu opičího náboženství!“ Chování opic totiž opravdu připomíná nějaký magický obřad, přičemž objektem kultu jsou v něm duté stromy. Samci k nim přicházejí, chvilku u nich „meditují“, pak do jejich dutiny hodí za velkého řevu kámen a poté z místa utečou. Na některých místech jsou v okolí stromů desítky těchto „rituálních“ kamenů.

„Zřejmě jde opravdu o nějaký rituál,“ soudí zoologové, kteří o svém objevu informovali na stránkách Scientific Reports. „Ostatně vzpomeňme, kolik kamenných svatyní má už od pradávna lidstvo, stačí připomenout Stonehenge.“ K potvrzení této hypotézy bude ale nutné získat ještě velké množství informací. Na místa, kde se „obřady“ konají, bude třeba instalovat další kamery, aby se i nadále sledovala nejen manipulace s kameny, ale zjistilo se také, jak na počínání „kněze“ reagují ostatní členové tlupy.

Někteří vědci se domnívají, že podivné chování může mít mnohem prozaičtější vysvětlení. Je možné, že samci tímto způsobem demonstrují svou sílu a vytyčují si hranice teritoria. Může vlastně jít o jakýsi druh „vojenské přehlídky“, což je ale také činnost, která je vlastní lidem.

Zajímavosti závěrem:

  • Kult byl pozorován pouze u 4 společenství z 34
  • Kamery zaznamenaly 64 „rituálních“ hodů
  • Průměrná hmotnost „obřadního“ kamene je 3,6 kg
  • V 99 % případů byl „knězem“ samec. Pouze v jednom případě šlo o samici s mládětem a v jednom o mládě