Jak je možné, že masožravé pandy dokážou trávit bambus?

0
1175

Ačkoli pandy velké mají zažívací trakt přizpůsobený k přijímání masité stravy, přesedlaly na konzumaci těžko stravitelného bambusu. Na rozdíl od býložravců, kteří mají obvykle dlouhá střeva a několikametrový žaludek, kde se zpracovává špatně stravitelná rostlinná potrava, mají totiž stejně jako ostatní šelmy krátké střevo. Chybí jim navíc enzymy rozkládající rostlinnou celulózu. Jak to, že jim tedy bambus nevadí?

S trávením pandám pomáhají bakterie v jejich zažívacím traktu. Vědci jich objevili jich 85 druhů, 14 z nich přitom nebylo dosud popsáno. Podle všeho celulózu pomáhají nejlépe zpracovat bakterie druhu Clostridium, nalezené v exkrementech těchto medvědů. Podobné bakterie mají v zažívacím traktu i býložravci. „Bambusovou dietu pandám nejspíš diktují bakterie v jejich žaludku,“ uvedl Fuwen Wei z Čínské akademie věd.

Výzkum už před časem zjistil, že panda má také neaktivní gen T1R1, důležitý pro vnímání chuti masa. V genomu zvířete se sice nachází, ale díky dvěma mutacím se už podle něj příslušný receptor netvoří.

Každopádně původně masožravá panda dokáže využít jen necelou pětinu rostlinné potravy (pro srovnání: kráva to dokáže na 80 %). Proto musí denně spořádat obrovské množství jídla, přibližně 15 kg bambusových listů a stonků, nepohrdne ale ani vejci nebo hmyzem.