Jsou na Saturnově měsíci Enceladus mikroorganismy?

0
307

Saturnův měsíc Enceladus je první na seznamu těles ve sluneční soustavě, kde by mohl existovat život.  Jeho intenzivní průzkum má na starosti sonda Cassini, jejíž poslední snímky tuto možnost naznačují. Sedmadvacátého března prolétla ve vzdálenosti pouhých 74 km od jižního pólu měsíce, kde je více než 90 aktivních gejzírů, které do vesmíru vyvrhují vodní páru, částečky ledu a organické sloučeniny.

Během tohoto bezprecedentního přiblížení zaznamenaly spektrometry Cassini o těchto ledových sprškách nové informace – obsahují sůl, přičemž stupeň jejich slanosti je přibližně stejný jako u pozemských oceánů. Kromě toho jsou tyto vodní spršky i relativně teplé (190 K). A také tektonická struktura u jižního pólu zvaná Tygří pruhy vydává cca 16 GW tepelné energie.

Enceladus obíhá kolem Saturnu v tzv. zóně „Goldilocks“ (Zlatovláska), což je oblast možné obyvatelnosti. „Asi to bude znít hloupě, ale je možné, že na povrchu tohoto malého světa žijí nějaké mikroorganismy,“ soudí koordinátorka projektu Cassini, astronomka Carolyn Porco. „Každopádně nevím o perspektivnějším místě pro hledání mimozemského života. Nemusíme se ani spouštět na jeho povrch. Postačí, když proletíme skrz gejzír a nasbíráme vzorky. No, a jestli se nám tam někdy podaří přistát…“

Není vyloučeno, že život se skrývá pod ledovým příkrovem měsíce. „Ekosystém Enceladu může vypadat jako ty, které existují v hlubinách naší planety,“ pokračuje Porco. „V našich podzemních sopečných horninách je také dostatek tepla a kapalné vody. Pozemské mikroorganismy se živí vodíkem, tvořeným reakcí mezi kapalnou vodou a horkými kameny, a oxidem uhličitým, přičemž uvolňují metan, ze kterého se pak znovu vytváří vodík. A to vše za nepřítomnosti slunečního světla.“

Podle Carolyn Porco je možné, že v minulosti byla excentricita oběžné dráhy Enceladu mnohem významnější než dnes, a proto bylo mnohem silnější i přílivové tření a strukturální změny, které produkují teplo. Je zřejmé, že část tepla se uchovala pod povrchem měsíce, což umožnilo existenci podpovrchového tekutého oceánu. Vzhledem k tomu, že se orbitální excentricita snížila, teplo potřebuje nějak unikat. Otázkou je, co se stane v budoucnosti – zda oceán pod povrchem měsíce opět zamrzne nebo o sobě dá díky zvýšené excentricitě naopak vědět.

Zdroj: ufostation.net