Krajina na Titanu připomíná poušť Kalahari

0
327

Planetologové z USA a z Evropy analyzovali radarové snímky ze sondy Cassini, která mapovala Saturnův měsíc Titan. Nejvíce je zajímaly duny na Titanu – větší útvary složené zřejmě z pevných uhlovodíků o velikosti milimetrových zrnek krupice. Vědci se domnívají, že materiál podobný písku se vytvořil během procesů, podobných těm, které probíhají v pozemských řekách. V daném případě by na Titanu musel existovat systém kanálů. Je také možné, že shluky pevných uhlovodíků mohly vzniknout depozicí z atmosféry.

Duny na Titanu se vyznačují regionálními odlišnostmi stejně jako na Zemi – ty v oblasti zvané Fensal připomínají tvarem (vzdáleností mezi jednotlivými hřbety a délkou) duny v poušti Kalahari v JAR a v Namibii, mohutné „písečné“ vlny v oblasti Belet se podobají pouštní krajině Rub al-Khalí v Saúdské Arábii, Ománu a Jemenu.  Na radarových snímcích vypadají jako temné pásy, přičemž jejich střední výška dosahuje asi 100 m, 1 až 2 km na šířku a táhnou se v délce stovek kilometrů. Vzdálenost mezi sousedními plochami písků (na snímcích světlé plochy) se pohybuje od 1 do 4 km.

Existence dun svědčí o tom, že na Titanu musí foukat vítr, který je (nebo byl v minulosti) schopen tento materiál přenášet. Podle posledních údajů takové podmínky na Saturnově měsíci stále panují. Vzhledem k nízké gravitaci na Titanu a velké hustotě jeho atmosféry zde vítr vane rychlostí desetiny metru za sekundu. Zkoumání zdejších dun přinese nové informace o povaze procesů, probíhajících na povrchu jednoho z mála těles ve Sluneční soustavě, které má vlastní atmosféru.

Zdroj: kp.ru