Revoluce v astronomii: ve vesmíru nejsme sami

0
810

V naší galaxii – Mléčné dráze – mohou být podle astronomů stovky miliard planet. Jen teleskop Kepler objevil loni za pouhých 136 dnů 1235 exoplanet (planet mimo naši sluneční soustavu). A to se zaměřil na velmi malý úsek Mléčné dráhy v souhvězdí Labutě. Kdo ví, k jakému číslu by dospěl, kdyby zkoumal i další části galaxie…

Podle astronomů je zřejmé, že v Mléčné dráze je víc planet než hvězd. Přitom ještě před dvaceti lety se domnívali, že planety obíhající kolem hvězd budou spíše velkou výjimkou. „Planety, alespoň v naší galaxii – Mléčné dráze – jsou častější než hvězdy,“ říká Arnaud Cassan z Astrofyzikálního institutu v Paříži. „Obvykle jde o malá tělesa, která jsou velikostí srovnatelná se Zemí.“ Astronomové z Evropské jižní observatoře odhadují, že kolem každé hvězdy obíhá minimálně jedna planeta, ale obvykle jich je víc. Zhruba u desítky miliard hvězd v naší galaxii obíhají planety v tzv. obyvatelné zóně. V ideální vzdálenosti od své mateřské hvězdy na nich mohou být podmínky vhodné pro vznik života a hlavně voda v kapalném skupenství.

[pullquote_right]Podle posledních zjištění může život existovat dokonce i na planetách obíhajících kolem dvojhvězd, stejně jako na Tatooine z „Hvězdných válek“.[/pullquote_right]

Někteří vědci byli až dosud ve svých odhadech mnohem opatrnější. Například Michael Gowanlock z Havajské univerzity provedl statistickou analýzu na základě svého počítačového modelu zvaného „Model obyvatelnosti v Mléčné dráze“ (Model of Habitability Within the Milky Way Galaxy) a vyšlo mu, že obyvatelné planety obíhají jen kolem 1,2 % hvězd. Jejich počet odhadl na jednu miliardu. Nyní se předpokládá, že obyvatelných světů může být desetkrát víc. Podle posledních zjištění může život existovat dokonce i na planetách obíhajících kolem dvojhvězd, stejně jako na Tatooine z „Hvězdných válek“.

Tytam jsou také doby, kdy i nejmenší objevená exoplaneta byla výrazně větší Země. Teleskop Kepler teď objevil tři malé exoplanety u hvězdy KOI-961 – a všechny jsou menší než Země. Jejich velikost se odhaduje na 0,78, 0,73 a 0,57 průměru Země, což mj. znamená, že nejmenší z nich se svými rozměry blíží Marsu. Jedná se o nejmenší známé exoplanety u hvězdy hlavní posloupnosti. Tento rekord se díky Keplerovi v uplynulých dnech přepisoval už potřetí.

Zdroj: kp.ru