Australská záhada středověkých mincí

0
1491

Psal se rok 1944 a neobydlené ostrovy v australském Severním teritoriu se staly strategicky významným místem, kde armádní předvoj bránil Austrálii před japonskou ofenzivou. Jeden z vojáků, jistý Maurie Isenberg, obsluhoval na jednom z ostrůvků radiostanici, a pokud měl zrovna volno, bavil se rybařením. Když jednou čekal na úlovek, našel v písku na pláži měděné mince, které mu přišly zvláštní, a tak si je schoval. Po návratu domů „poklad“ uložil a objevil ho až po více než 30 letech. Ale byl natolik osvícený, že do staré mapy zaznamenal, kde přesně mince nalezl.

V roce 1979 svůj starý objev spolu s mapou předal do muzea, kde jeho osud plný zapomnění pokračoval: skončil odložený v depozitáři… Nicméně odborníci alespoň určili stáří mincí, které se pohybuje mezi 1100 až 1000 lety. Teprve nedávno se mincí ujal profesor antropologie působící na univerzitě v americké Indianě Ian McIntosh a konečně si začal klást ty správné otázky. Jak je možné, že se tak staré mince objevily na kontinentu, který byl oficiálně objeven až v poslední třetině 18. století? A jaký je jejich původ?

Památka na dávné mořeplavce?

To druhé je poměrně jasné. Jedná se o africké mince pocházející ze sultanátu Kilwa, který se ve středověku nacházel na jednom z ostrovů poblíž tanzanského pobřeží. Kilwa bylo kdysi významným východoafrickým přístavem, kde se obchodovalo se zlatem, perlami, voňavkami, arabskou kameninou nebo čínským porcelánem. Dnes patří Kilwa sice na seznam památek UNESCO, ale vlivem povětrnostních podmínek je na tomto seznamu jednou z nejohroženějších lokalit.

Středověcí obyvatelé sultanátu byli vyhlášenými námořníky a odvážně brázdili světová moře. Není tedy vyloučeno, že se na svých poutích dostali až ke břehům Austrálie. Stejně tak je možné, že mince patřily jako suvenýr některému z Holanďanů a Španělů, kteří se sem dostali v polovině 17. století. To ale paradoxně netušili, že operují u neznámého a tehdy velmi hledaného jižního kontinentu, kterému se říkalo „terra australis incognita“.

McIntosh je přesvědčen, že je nutné se na místo unikátního nálezu vydat. V červenci proto chystá expedici, která by se vedle hledání dalších jedinečných nálezů souvisejících s objevováním Austrálie měla věnovat také zkoumání místních domorodých legend a mýtů.