Řezáky obřího prehistorického morčete připomínaly sloní kly

Zatímco dnešní morčátka patří k nejoblíbenějším domácím mazlíčkům, jejich bratranci, kteří žili před dvěma až čtyřmi milióny let, měli do této roztomilosti hodně daleko – druh známý jako Josephoartigasia Monesi vyrostl do velikosti býka a dokázal kousnout stejně silně jako tygr.

Vědci zkoumali lebku Josephoartigasia pomocí počítačového skenu a zjistili, že šlo o velmi pozoruhodný živočišný druh. Jeho mohutné 30 cm dlouhé řezáky měly úctyhodný skus a dokázaly prokousnout jakoukoli tehdejší vegetaci. Zvířata je používala i jako obranný prostředek. „Došli jsme k závěru, že Josephoartigasia používal řezáky i k jiným účelům, než je kousání. S jejich pomocí si dokázal vyhrabat ze země jídlo a docela účinně se mohl bránit i před predátory, podobně jako dnešní sloni,“ uvedl Dr. Philip Cox.

Zdroj: BBC